Dear deer

On Body and Soul, Dir. Ildikó Enyedi│Ildikó Enyedi’s On Body and Soul’s almost pensive dramatic explorations of the relationships between the bodily and the ethereal begin in a particularly unusual and captivating manner. Instead of being greeted to human characters, we are met by two deer, caught in a kind of intimate tranquillity in a… Read more »

How I fell in love

Ana, mon amour, dir. Călin Peter Netzer│ Having already fallen in love with Ana, mon amour at Berlinale this year, I was saddened to find that it was beginning to experience a bit of backlash in its native country by the time it reached The Romanian Days section of the 16th Transilvanian Film Festival. Some… Read more »

It could only happen to a teenager

Heartstone, dir. Guðmundur Arnar Guðmundsson│Ever since Grímur Hákonarson won Un Certain Regard with Rams back in 2015 and Baltasar Kormákur’s Everest opened Venice a few month later, the latest crop of Icelandic directors seem to have been unmistakably on a high. It’s almost with some trepidation that we now begin to wonder whether this close-knit,… Read more »

Wuthering Heights

God’s Own Country, dir. Francis Lee│The title of Francis Lee’s God’s Own Country refers to a phrase of endearment used by people in Yorkshire to describe their own deeply idiosyncratic part of the world – something the director slowly dissects at length. Himself a Yorkshireman, Lee has taken the support of Creative England’s low-budget first… Read more »

Big Girls Don’t Cry

The Beguiled, dir. Sofia Coppola│With The Beguiled, Sofia Coppola chose a story well suited to her interest in female desire and the insensitivity of men. When a little girl finds Irish Corporal John McBurney (Colin Farrell) in dire straits in some luxurious South Virginia woods and takes him to her half-empty all-female seminary, the wounded… Read more »

Just kidding

Redoubtable, dir. Michel Hazanavicius│That the great French New Wave director Jean-Luc Godard hasn’t always been a very kind man isn’t news to anyone. His rebelliousness is in fact the very reason why he was such an important and controversial figure at a time when French –and European- cinema was in a state of limbo in… Read more »

Words don’t come easy

Bright Sunshine In, dir. Claire Denis│When it was announced that Claire Denis’s next film was going to be a comedy, a mixture of excitement and uncertainty was felt among critics. The French director is mostly known for her sensual and often very dark cinema, and while humour does appear throughout her oeuvre, it isn’t really… Read more »

Hunting the dream

Ismael’s Ghosts, dir. Arnaud Desplechin│ The ethereal quality of Arnaud Desplechin’s films makes it often quite difficult to write about them, and his 2017 Cannes Film Festival opener Ismael’s Ghosts isn’t an exception. Yet this elusiveness, together with a sense of often overwhelming ambition, make this particular film possibly the best picture we have of… Read more »

Coming of Age in Silence

Alba, dir. Ana Cristina Barragán│ With her debut feature, Ecuadorian director Ana Cristina Barragán paints the daily life and struggles of the type of character that often gets forgotten in real life. The titular Alba is not only extremely shy but also isolated, living as she does with a sick and bed-ridden mother. When she… Read more »

Absolute Despair

Filthy, dir. Tereza Nvotová│Bursting straight out of Prague’s prestigious FAMU film school, director Tereza Nvotová brings her final project as a student to Vilnius Film Festival’s “New Europe – New Voices” strand. Her daring first fiction feature homes in on the apocalyptic experiences of a young Slovakian teenager who is sexually assaulted in her family… Read more »

Latest
  • Everything Goes Wrong

    Dog Eat Dog, dir. Paul Schrader│ Paul Schrader’s last official effort as director was The Canyons, a supremely odd, low budget attack on the hollowness of the Los Angeles lifestyle and contemporary Hollywood. Schrader himself disowns the more recent Dying of the Light since the film was taken out of his hands by its producers… Read more »

  • Tak daleko stąd, jak blisko

    Playground, dir. Bartosz M. Kowalski │Nie da się w „Placu zabaw” nie dostrzec inspiracji kinem Michaela Haneke – jego chłodem, dystansem, spokojem. Ale może też nie da się mówić w kinie o temacie zła do Hanekego w pewien sposób nie nawiązując. W końcu on ten wątek wałkuje przez kilka filmów, wciąż o nim opowiada, wciąż… Read more »

  • Matrix

    Creative Control, dir. Benjamin Dickinson│David skrupulatnie buduje sobie wielopiętrowy, wirtualny świat. W pracy konstruuje kampanię reklamową dla nowej generacji okularów pozwalających widzieć rzeczywistość w lepszych barwach. W głowie żyje fantazjami na temat potencjalnego romansu z dziewczyną kolegi. W domu – przechodzi kryzys, z którym nie może sobie dać rady.

  • Glorious Madness

    Aloys, dir. Tobias Nölle │Tobias Nölle’s engrossing tale of a highly distinctive Swiss private eye called Aloys is perhaps the first film of 2016 which has truly made me get excited and want to start bouncing off the walls like an excessively caffeinated critic. Remarkably only Nölle’s second feature, this movie represents filmmaking with its thinking… Read more »

  • Ghostliness

    Tenants, dir. Klara Kochańska│I remember reading a New York Times piece that qualified the Łódź Film School in Poland as “a school with a sense of place” and wondering about its many motives and clauses. Fortunately now I can finally fathom the almost cult status that has long been attached to the school and its… Read more »

  • Wspomienie

    The Idea of a Lake, dir. Milagros Mumenthaler│„Kiedy piszę, nigdy nie zastanawiam się czy główną postacią będzie kobieta czy mężczyzna. To zawsze wychodzi jakoś naturalnie, że najważniejsze w moich filmach są kobiety. Jestem emocjonalnie bliżej ich świata. W kinie pojawia się wielu męskich bohaterów, aż zbyt wielu. Dobrze od czasu do czasu od tego odejść”… Read more »

  • Stan oblężenia

    Nocturama, dir. Bertrand Bonello│„Kiedy spojrzy się na aktywistów z lat 60. to oni mają po dwadzieścia lat i jasne idee, które głoszą. Ich założenia i postulaty są czytelne; ich wojny – precyzyjnie przeciwko czemuś skierowane. Dziś sprawa nie jest taka prosta. Bunt młodzieży jest dużo bardziej kompleksowy i wymierzony na wiele frontów” – przekonuje Bertrand… Read more »

  • Poza światem

    Porto, dir. Gabe Klinger│„Miejsca mnie inspirują. Moi rodzice zawsze mi powtarzali: rób wszystko, żeby podróżować! Musisz zobaczyć cały świat i wszystkie kultury. Jestem im za to bardzo wdzięczny, bo szczególnie Amerykanie nie lubią ruszać się z miejsca. Uważają, że wszystko, czego potrzeba im do życia mają u siebie” – twierdzi reżyser, który jednym z bohaterów… Read more »

  • Król życia

    Much Ado about Nothing, dir. Alejandro Fernández Almendras│Vicente czuje, że los mu sprzyja. Właśnie zaczął przyjaźnić się z bogatymi dzieciakami ze swojego liceum i wydaje mu się, że jest w tym kręgu akceptowany. Imprezuje, pije, podrywa dziewczyny i ani razu nie czuje się gorszy. Do czasu, gdy wsiada na tylne siedzenie samochodu prowadzonego przez kolegę… Read more »